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如何選購PC WiFi 無線網卡? 為你評析桌機的Wi-Fi解決方案[網路教學]

    一般來說個人電腦(或俗稱桌機)都是定點使用,通常我們不會隨便去移動它。既然是固定位置,網路方面就以有線網路為主,它既是標配也是最穩定、最快速的。無線網路搭配桌機使用的時機相對比較少,例如有佈線的困難或不想在家裡拉實體明線,才會想到它。

少數的應用,像是相機裡的 Eye-Fi SD 卡無線傳送照片功能,也會有需要。因為 Eye-Fi 在傳輸時本身會當成一台 AP,桌機必須配備無線網卡,並當做它的 client 才能與之連線。

請參考以下這張圖片,先有基本概念。

看過後應該立即會有一個問題馬上浮現,天啊! 五花八門、形形色色的無線網路卡應該怎麼選擇?

 

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分析目前在市面上販售的各式無線網卡商品,先不論價錢與技術,最要緊的一件事為桌機的相容性。如果 I/O 介面沒有辦法支援,光是連接就免談了。請各位讀者參考一下封面圖,每個圓圈圈裡面就是當今可以與桌機相容的介面標準

另外一個相容性的議題為驅動程式。現在視窗系統以 Windows 10 為主流,未被內建支援或沒有提供更新版驅動程式,硬體便只剩一個空殼,插上去也不能運作,毫無用武之地。

目前 USB 無線網卡產品種類最多,有最高選擇性,安裝也對方便,是當今主流。

桌機透過安裝介面卡來擴充是相當直覺的做法,不過很遺憾這一條規則並不適用於無線網卡。事實上,市面上銷售的 PCIe 無線網卡,在品牌與種類都非常匱乏。

另外一種合模式,則是把筆電的 Mini PCIe 無線網卡,經由轉接卡變成 PCIe,再拿到桌機去用。

三個圈圈彼此相鄰的區域,就是可以選擇的技術和產品特性,這些項目對於三種不同介面,基本上是共通的。功能越多或技術越新,產品的價格就比較高

圈圈的外圍,則屬於跟某介面緊密相關的選項,不適用別的介面。

底下這一張圖片,是搭配隱藏天線的 USB 無線網卡,它的特性就是輕薄短小。安裝後幾乎可以忘記它的存在,不會突出很多而影響整體外觀。

 

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以下是附加外接天線的 USB 無線網卡版本。

在 Wi-Fi 通訊方面,天線越長越明顯或者數量越多,就代表傳輸的品質或速度比較好

 

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為了擺脫 USB 插座的限制,也有下圖這種台式機設計,它使用 USB 連接線,由於被線延長了所以不必侷限在機器背板上。使用者自由度高,可以隨意放到收訊最棒的位置。

多數 USB 網卡還是使用 USB 2.0 為主,802.11ac 起則會導入 USB 3.0

順便一提,除了桌機之外,筆電也會有使用 USB 無線網卡的時候,例如內建的無線網卡故障了,此時可以用 USB 版替代。還有就是筆電的內建網卡技術太過時,如果家裡無線分享器 AP 已經升級為 802.11ac,為筆電添購一張可支援 802.11ac 的 USB 無線網卡,便成為一個快速簡便的選項。

 

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PCIe 版本的無線網路卡,選擇性少的可憐。

有些玩家會認為,插卡式 PCIe無線網卡比較穩定,實際上一般使用,差別並不明顯。證據就是 USB 產品大量出現,廠商們都以它為主。

插卡式的好處之一,就是把通常閒置不用的 PCIe x1 插槽好好利用,不需要佔用一個 USB 埠。

有極少部份介面卡屬於 PCI 庫存品,這是更早期電腦的匯流排插槽標準,與 PCIe 不相容,應注意不要買錯。

 

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底下這張圖片正好有筆電的 Mini PCIe 無線網卡,以及可將之當成模組連接,再用於桌機的 PCIe 轉接卡

筆電的 Mini PCIe 無線網卡部份來源來自拆機良品,也有一些是全新品。如果用戶具備相當技術程度筆電的無線網卡升級便可考慮使用它們,讓 802.11g,變成 802.11n 或 802.11ac。

這類 Mini PCIe 無線網卡,搭載大廠的無線通訊晶片,例如 INTEL、Qualcomm Atheros 或 BROADCOM,實際商品也用於大量市售筆電內部。所以在技術、品質與穩定度,各方面均受到好評。一般普遍的認知,將它們用於桌機能享受到類似好處。

有些卡一樣小小一張,但規格很高,能支援 2.4GHz 與 5GHz 雙頻,有些還整合進藍牙電路。

剛剛講到,使用者的技術背景蠻重要的,因為不僅需要組裝搭配,還必須自行去抓適合的驅動程式,一切都得靠自己搞定。甚至有些網卡是與筆電品牌綁在一起銷售,特別是 HP、,Lenovo 品牌,筆電可能鎖網卡 ID,導致無法使用。所以沒先弄清楚這些技術知識,DIY 將是很困難的。

此外,有些網卡(晶片)不支援新版作業系統,譬如說 INTEL 4965AGN 不支援 Windows 10,所以購物網站會出現清倉價賣得很便宜。而新的 INTEL 5300 則可以相容於 Windows 10,準用戶必須能分辨得出來。如果不清楚這些背景,建議不碰為妙

 

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這一張 GC-WB867D-I (rev. 4.2) 蠻特別的,是主機板大廠技嘉出品的 PCIe 無線網卡,不過它沒有走傳統方式而是採用模組 (M.2 介面)加轉卡方案,屬於同型號第二代產品。機板搭載 INTEL 8260ac 晶片,不僅有 802.11ac,且支援 2.4  GHz + 5 GHz 雙頻 & 藍牙 4.2 (Bluetooth 4.2 速度相較於前一代提升 2.5 倍、周邊硬體相容度也提升 10 倍以上)與 INTEL WIDI、無線傳輸速度為 867 Mbps 。

值得注意的是,這張 GC-WB867D-I 尚有舊版本 rev 1.0 流通,尤其是二手市場。舊版卡使用的晶片為 INTEL 7260ac (Mini PCIe),Wi-Fi 性能差異不大,但藍牙版本為 4.0 技術。3C 商品如果沒有向下相容的問題,還是以新版本為優先

此卡 CP 值相當高,如果我想完全捨棄桌機有線網路,改走全無線布局,會慎重將這張無線網卡列入優先候選名單內。

 

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最後我選擇了內部搭載聯發科技 Ralink 晶片,具備單隻外接天線的 802.11n USB 無線網卡。理由很簡單,Eye-Fi SD 屬於 802.11n 技術,買更新、更好技術的無線網卡不會增加速度,況且這只是照片傳輸時偶爾用,平常還是仰賴 Gigabit 有線網路為主,所以它才是我目前最佳的選擇。

 

參考資料: PChome 線上購物網站、Yahoo 拍賣網站、Gigabyte 產品網站。

 

 

延伸閱讀

#1 如何選購PC WiFi 無線網卡? 為你評析桌機的Wi-Fi解決方案[網路教學]
#2 USB無線網卡天線版開箱(支援 Win 10) 高CP值MediaTek Ralink MTK MT7601 晶片組(2百含運有找的桌機Wi-Fi網卡)[真.開箱]

 

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