剛剛完成升級的 USB 3.0 架構 (請參考這篇"舊筆電的 USB 3.0 升級三寶"), 一插上 USB 3.0 外接硬碟, 系統竟然出現 "該設備可以運行得更快..." (This device can perform faster.)這個訊息, 簡單說, 就是當高速 USB 設備(如 USB 3.0 硬碟)連接到慢速 USB port (如 USB 2.0 hub), Windows 會回報的友善訊息, 目的提醒我們, 快速 USB 設備在現時這種組合下, 是無法發揮最高效能.

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怪的是, 升級後全部配備, 一路從頭到尾, 不論外接硬碟, USB 擴充卡, 與 USB hub 都已經是 USB 3.0 化, 難道還有未知的不相容問題存在? 很遺憾, 這類問題在 Google 一如預期是找不到相關症狀的參考資訊, 試過後果然還是沒有幫助, bug 只能靠自己抓了.

 

進一步分析, 這顆 TOPRAM USB 3.0 hub, 當 TOPRAM 字樣朝上, 左邊兩組 ports 並沒有回報問題, 一個是掛上 HGST(Hitachi) Touro Desk Pro 4TB, 另一個是連接 2.5" 外接盒 (祥碩 ASM1053 晶片), 都能準確抓到 USB 3.0 並運作. 但右邊兩 ports 總是抓到 USB 2.0 mode, 一連接每次總會有"該設備可以運行得更快"訊息跑出來, 且這兩個 ports 做拔除重插經常沒反應. 這兩 ports 是用來連接兩台 WD My BOOK Essential 3TB USB 3.0. 更糟的是, 試著改插到 hub 左邊運作 OK 的兩個 ports, 竟然也只能跑 USB 2.0. 這樣的結果, 乍看下 WD My Book 3TB 成了最大嫌疑犯.

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不過事情沒這麼簡單, 這兩台 WD My BOOK Essential 3TB, 直接掛到 ExpressCard 的 USB 3.0 port 上卻是沒有問題的, 唯獨連上 hub 有問題. 因此 debug 方向深入到 WD My BOOK 的更新, 從 WD 網站抓取新的 firmware 更新程式 WDFirmwareUpdater 3.2.5.1, 試著進行外接硬碟韌體更新 (Drive Firmware 為 v1.025) . 更新後, 仍沒有得到改善, 狀況依舊.

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交叉比對, 還有一個地方可以懷疑, 那就是 USB cable, 既然 HGST 4TB 沒問題, 借用它的 USB 線來測試應是不錯想法. 沒想到線材是不相容的, 它是 USB 3.0 Standard- A to USB 3.0 Standard-B, 而 WD My Book 是用 USB 3.0 Standard-A to USB 3.0 Mirco-B. 實體插座無法相容, 只能在這裡停歇了.

 

最後還能試的只剩 hub 了, 趕緊網拍買一個, 找了一個號稱相容性不錯, 搭載威盛 VL-812 晶片的 Orico W5PH4 4-port USB 3.0 hub. 

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幸好, Orico hub 沒有讓我失望, 直接取代更換後, 4 個 USB 3.0 ports 都運作很正常. 相對之下, 以創惟 Genesys GL3520 晶片為基礎的 TOPRAM hub 就沒有那麼順利了.  TOPRAM hub 的左半 2 ports 是可工作正常沒問題, 右半邊卻是不行, 目前只能判斷是那 2 ports 不太穩(故障? 瑕疵?), 或是存在晶片間未知的相容性問題(GL3520 vs. WD My Book?), 暫時還沒有真相. 不過, 我還是期盼這個問題能被分析, 整個處理細節, 有轉發給賣家參考, 如果有得到後續訊息回覆將再做分享. 

總之, 這問題已經取得一個解決方案, 至少在使用上, 全部 USB 3.0 硬碟都能夠在 USB 3.0 模式下運作無誤.

 

2014/11/29 文章補充,  TOPRAM hub 寄回廠商後, 他們很樂意配合測試分析. 昨天回覆該 USB 3.0 hub 在他們維修部測試都是運作正常, 沒有故障現象, 廠商給出的結論是相容問題, 本案件最終以退費方式處理. 如果您也有  WD My BOOK Essential 3TB (USB 3.0), 建議避開 TOPRAM hub, 或使用創惟 Genesys GL3520 晶片的 hub, 如果一定要用, 最好能實際測過來確保其相容性.

 

 

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